Normale reeks
1. Het gebroken zwaard
2. De gouden sporen
3. Het veenspook
4. De parel van Bagdad
5. De vrijschutter
6. Het wapen van Rihei
7. De val van Angkor
8. De gouden sikkel
9. De draak van Moerdal
10. Storm over Damme
11. De zilveren adelaar
12. De hoorn van Horak
13. De vuurgeest
14. De galmende Kinkhoorns
15. De zwarte wolvin
16. Baloch de reus
17. De zeekoning
18. De witte tempel
19. Koning Arthur
20. Kerwyn de magiër
21. De wilde horde
22. De ring van Merlijn
23. Hugon de hofnar
24. De zwarte banier
25. Het rijk van Enid
26. De kroon van Deirdre
27. Het graf van Ronjar
28. De maansteen
29. De zwaneburcht
30. Mysterie te Camelot
31. De groene mummie
32. Angst over Nevelland
33. Het beleg van Crowstone
34. De stenen beelden
35. Het derde wapen
36. De zwarte roos
37. De wilde jacht
38. De verzonken klok
39. Noodkreet uit Cambor
40. De barst in de ronde tafel
41. De laatste droom
42. Het testament
43. Parcifal
44. Drie huurlingen
45. De hamer van Thor
46. De lorelei
47. De weerwolf
48. De voorspelling
49. Met masker en zwaard
50. De terugkeer
51. De Excalibur
52. De watermolen
53. De samoerai
54. De Kluizenaar van Ronceval
55. De Koraalburcht
56. Mandragora
57. De verboden berg
58. De toverspiegel
59. De ijzeren hand
60. Sidarta
61. In de schaduw van de Thughs
62. Het sprekende zwaard
63. De walkure
64. Het dodenschip
65. Het adelaarsnest
66. Het nimfenwoud
67. De verrader van Yarkand
68. Het labyrint
69. De ijsvorstin
70. De riviergod
71. De lijfwacht
72. De ster van het oosten
73. De Moloch
74. De vete
75. De hellebron
76. De barbaar
77. De galeislaaf
78. Het verloren legioen
79. De banneling
80. De schildknaap
81. De vluchtelingen
82. Karpax, de stalen man
83. Het spook
84. De duistere bondgenoot
85. De zwarte cobra
86. De Duivelszee
87. De beelden van Djomaz
88. Het oog van Toth
89. De ontvoering
90. Het dievengilde
91. Het grote geheim
92. Zygmud en de beren van Kragero
93. Nevelsteen
94. Xanador
95. Heerser der diepten
96. De dame van de poorten
97. De vesting
98. Het bronzen gevaar
99. De gijzelaars
100. De vervloekte stad
101. De scharlaken brigade
102. De maagdenburcht
103. De gezellen van Nimrod
104. De monsterman
105. De bewaker
106. De levende doden
107. De Troglods
108. De overlevenden
109. De Leeuw van Vlaanderen
110. De Kraken
111. Ninja
112. De schemerzone
113. Nirwana
114. Vrykolakas
115. Prinses Kin-Lien
116. In de witte hel
117. De magische scepter
118. Gilgamesj
119. Stille getuigen
120. Het verdronken land
121. De zwarte toren
122. De duinenabdij
123. Oniria
124. Necronomicon
125. Medusa
126. De duivel van Lichtenberg
127. De rode herberg
128. De Boeienkoning
129. Hydra
130. De zoon van de draak
131. De Heren van Rode
132. De slag van Woeringen
133. De Spookkaros
134. De koningmaker
135. De witte duisternis
136. Sol Invictus
137. De Slangegod
138. Het Toernooi
139. Bloed in de branding
140. De doodsvlinders
141. De tuin van Eden
142. De rattenkoning
143. Prins der duisternis
144. De Alchemist
145. De Steen der Wijzen
146. De zwarte spiegel
147. Het levenselixir
148. De bierkoning
149. De groene steen
150. Klingsor
151. Mysterie op Ararat
152. Lyonesse
153. De toverstaf
154. De slavenmeester
155. Montsalvat
156. De Graalkoning
157. Avalon
158. De duivelstuin
159. De waterdemon
160. Het gouden masker
161. Catacomben
162. Nemesis
163. De holle aarde
164. Reis naar Atlantis
165. Magiërs van Atlantis
166. De drakenmeester
167. Het masker van de draak
168. Fata Morgana
169. De Maangodin
170. De woudgeest
171. De boetelingen
172. De heksenmeester
173. Het zwarte teken
174. De erfgenaam
175. De naamloze ridder
176. Het drakengraf
177. De veldtocht
178. Het klooster van de dood
179. De Nachtridders
180. De schat van Dijkenland
181. De lamp van Aladdin
182. De wraak van de Nachtridders
183. Het veemgericht
184. De Berserkers
185. Het geheim van Sint-Idesbald
186. De Dodecaëder
187. Gorgonia
188. Het putmonster
189. Nosferatu
190. De Spookvallei
191. De Riddershoeve
192. Het geheime wapen
193. De schat van Carthago
194. De golem
195. Olavinlinna
196. Het magische licht
197. De vloek van Tupilak
198. Zimbabwe
199. Loch Ness
200. Oude vijanden
201. Het boze oog
202. De piraten van Sluis
203. De vulkaangod
204. De rode gezant
205. Het scheepskerkhof
206. Gog en Magog
207. De grot van de beer
208. De blauwe heks
209. De Judasgraal
210. Het zwaard van de maagd
211. Het vuur en de maagd
212. De zwarte inquisiteur
213. De tweede terugkeer
214. De regensteen
215. De rode kogge
216. Modgudur
217. De man zonder verleden
218. Doodbrenger
219. De Zwaardbroeders
220. De Vedelaar van Sint-Pauwels
221. De Spiegeldemon
222. De Duisterburcht
223. De sluier van Wuustwezel
224. Het behouden zwaard
225. De furiën
226. Het helse verbond
227. De ijzeren kroon
228. De verborgen vesting
229. De Vreemdeling
230. De Amazones
231. Het Koekoeksjong
232. Duivelsmist
233. Doctor Faustus
234. De Elfenring
235. De witte waan
236. De zwarte narcis
237. De Wederopstanding
238. Het Godsgericht
239. De duivelse poppenspeler
240. De Indringers
241. De zwarte weduwe
242. De Spookkrijgers
243. De Hellevliet
244. Mensenjacht
245. De Kinderrovers
246. Dodendans
247. De klauw
248. De drakar des doods
249. De Satansvrucht
250. De uitverkorene
251. De Gevangene
252. De Hellemond
253. Het eindeloze Eiland
Willy Vandersteen heeft steeds belangstelling gehad voor het avontuur: dat daar ook ridders hun plaats in opeisten, zal wel niemand verwonderen. Zeker niet voor een rasverteller als hij. De duistere middeleeuwen boden zonder meer voldoende stof voor spannende avonturen. En hij kon er morele waarden, zoals het zwaard in dienst van armen en verdrukten, mooi in verwerken.
In 1945 tekende hij z'n eerste ridder. Lancelot zag het levenslicht in het weekblad Bravo. De koene ridder was evenwel geen lang leven beschoren. In de loop van 1946 legde hij er het bijltje (en het zwaard) bij neer. Het was een kolderverhaal in de typische sprookjessfeer die Vandersteen zo meesterlijk wist te evoceren.

Ondertussen gaf Tony Herbert, de hoofdredacteur van N.V. De gids, een nieuwe start aan het familieweekblad Ons Volk. Hij vroeg Vandersteen een realistisch avonturenverhaal te tekenen. Vandersteen was vrij in de keuze van het onderwerp. Hij koos voor een ridderstrip. Dat werd Ridder Gloriant. Ridder Gloriant moest duidelijk een tegenhanger worden van Lancelot, maar het werd voor Vandersteen een moeilijke klus. Tot op dat moment waren humor en gags de sterkste punten van Vandersteen. Sterker dan z'n tekenwerk. Ridder Gloriant werd dan ook geen succes, ook al omdat Willy Vandersteen duidelijk moeite had met de realistische stijl. De verhalen van Ridder Gloriant eindigde in Ons Volkske op 14 maart 1946.

In november 1959 verscheen in De Standaard een nieuwe serie van de hand van Willy Vandersteen, een ridderstrip met als serietitel De Rode Ridder.
De start van deze serie was nauw verbonden met de jeugdschrijver Leopold Vermeiren. Die had de figuur van Johan, de Rode Ridder, ontworpen voor het jeugdblad De Kleine Zondagsvriend. Het waren korte verhaaltjes die door Paul Ausloos geïllustreerd werden. Diezelfde Ausloos stelde in 1954 voor om die korte verhaaltjes te bundelen in boekvorm. Leopold Vermeiren was het er mee eens en De Rode Ridderboeken begonnen regelmatig te verschijnen bij uitgeverij Sheed & Ward in Antwerpen.

Toen die uitgeverij in de problemen kwam, werd ze door de pas opgerichte uitgeverij De Zuid-Nederlandse overgenomen. In de overname zaten ook De Rode Ridderboeken. De toenmalige illustrator Karel Verschuere bracht Leopold Vermeiren in contact met Willy Vandersteen. Dat zou de start betekenen van de stripserie De Rode Ridder.
Vandersteen zette de eerste schetsen op papoer en schreef zelf ook de scenario's. Leopold Vermeiren wilde dat liever niet doen, omdat hij ook inspecteur in het lager onderwijs was. En strips en onderwijs waren toen nog geen beste maatjes. Aangezien Karel Verschuere het personage reeds had getekend voor de verhalen van Leopold Vermeiren, werd hij door Vandersteen bij het project betrokken. Het eerste verhaal, Het Gebroken Zwaard, was op 27 oktober 1959 klaar voor publicatie. Tegen Kerstmis 1959 verscheen het verhaal in album.

Na Karel Verschuere nam in 1963 Frank Sels het inktwerk over. Hij zou dat blijven doen tot in 1966. De serie was nog niet zo oud en toch hadden er al heel wat tekenaars aan meegewerkt. In 1966 kwam Karel Biddeloo naar Studio Vandersteen. En dat zou van grote betekenis zijn voor de serie, want onder diens impuls zo de Rode Ridder uitgroeien tot één van de topreeksen van de Standaard Uitgeverij. Bij het overlijden van Biddeloo in 2004, wordt het tekenwerk voor het eerst uit handen van een Belg gegeven. De Duitser Claus Scholz zal de tekeningen voor zijn rekening nemen terwijl Martin Lodewijk, jawel, een Nederlander, de scenario's zal schrijven.